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5G元年,苹果的造车梦

发表时间: 2019-05-24 16:37:55

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进入2019年,全球通讯业最大的话题和热点无疑是5G。近来,越来越多的厂商和开发商开始发力5G,2019年也因此被称为5G元年。在今年的MWC上,厂商们纷纷秀出了各种5G网络下的应用,唯恐自己错过这趟高速列车。

除了苹果。在5G舆论中迟迟不发声,取而代之的却是从知名车企频繁挖人的消息。3月初,苹果将汽车界大咖、前特斯拉电动动力总成部迈克尔·施韦库奇招入麾下,引起无限猜测:苹果要重启造车计划了吗?

苹果真的甘愿放弃5G这个流量风口吗?苹果造车是认真的吗?几经波折的苹果“造车梦”最终能否实现?



被5G撞了下腰

这样说似乎有些可笑,但这一次,一向以创新和科技引领的苹果可能真的被高科技卡了下脖子。

面对5G商用这片广阔蓝海,各大开发商竞相追逐。3月初,三星电子和华为已相继宣布将在2019年内发布5G终端;小米、OPPO等新兴智能手机厂商也紧随其后,表示力争在年内实现5G商用化,而苹果在5G手机上却是长久的“沉默”。

沉默的表象下,是苹果“缺芯”的痛:它找不到整个手机的核心部分——那块小小的基带芯片。为了这块芯片,苹果一度奔忙,兜了个大圈。众所周知,苹果近年来的硬件合作伙伴是英特尔。可谁料,在竞争对手即将推出5G手机之时,英特尔却推迟了向苹果交付5G芯片的时间,有媒体报道称其5G芯片至少要等到2020年才能商用。而另一家芯片供应商高通公司却一直因专利与苹果官司不断。苦于自研芯片的进度缓慢,焦虑不已的苹果据说曾主动寻求与三星的合作,不料对方却因不能量产为由给予回绝。

因此,外界一度推测,苹果此次可能真的要错失5G首发了。而这对于原本就销售遇冷的苹果来说无疑将是雪上加霜,又将错过了一个新的增长点。

据苹果的最新财报显示,今年,在中国地区,苹果手机的营业收入同比降低26.2%,由同期的179.56亿美元下降到131.69亿美元。从数量上看,2018年,苹果手机进入全球市场的数量是2.088亿元,相比上一年下降了3.2%,在中国的数量是3420万台,相比上一年下降了22%。在市值方面,苹果自2018年突破万亿美元后就开始呈悬崖式下跌。

近来,苹果手机许多系列的产品都出现了价格下降的情况。其中,iPhone XS与XS Max系列的苹果手机下降了500块左右,另外iPhone Xr系列手机下降了300元左右,其它一些相关产品也出现了价格下降的现象。这是苹果在今年的第四次降价。

连续的降价意在提升销量,但市场似乎并不买账。曾经那个横空出世,一举拉开智能手机大幕的苹果正慢慢走下神坛。

尽管在4月16日,苹果、高通意外和解,解除了苹果的芯片之困,其5G商用时间也因此向前推进了一步,但代价却是向高通支付一直存在争议的高额专利费。而且,5G手机究竟何时能上市还未可知,按照最近三星、华为之前发布的时间表,苹果的进度依然慢了半拍。


曲折造车路

造车,对苹果来说绝不是个新词。事实上,苹果的造车梦可以追溯到十年前乔布斯时期。

在2007年,外媒曾报道乔布斯与大众集团前CEO文德恩进行了会面,并讨论了有关i-car的相关内容。而真正将造车提上议程是在2014年。当年库克批准了一项神秘的计划,即后来人们谈到的“泰坦项目”。很快,苹果就在公司总部附近建立了一座汽车实验室,并通过招聘大量拥有丰富经验的汽车工程师、软件工程师,以及从谷歌、奔驰、特斯拉、福特等公司高薪挖来的工作人员,组建了汽车研发团队。

然而,事实却给了苹果当头一棒。一方面,对于一家完全没有造车经验的科技公司来说,要从零开始研发制造汽车,本身就是一件极难的事。另一方面,泰坦项目内部也发生了严重分歧,由苹果前汽车项目负责人Steve Zadesky所领导的团队希望泰坦项目开发一辆具备半自动驾驶功能的汽车产品,而Jonathan Ive团队则极力想要打造一个全自动驾驶平台。到底是造整车还是造软件?在这种分歧下,苹果造车项目一度接近搁浅,大部分工程师都被遣散。

直到2016年,苹果公司高管鲍勃·曼斯菲尔德接手汽车团队,让苹果造车项目再一次浮出水面。这一次,苹果终于明确了方向,决定把精力集中在无人驾驶汽车软件上。可3年过去,我们依然没有看到一款有“Apple”标志的汽车,就连其主打的无人驾驶系统也因在路测中发生追尾而“夭折”。由此,外界一度猜测,苹果造车可能就这样无疾而终了。

然而,近来苹果频繁的挖人举动让人不得不相信,他们的造车梦再次“死灰复燃”。除了迈克尔·施韦库奇,有消息称苹果目前还在接触其他几位特斯拉前员工。虽然苹果对于造车的消息守口如瓶,但其造车的心思显而易见。

回顾苹果的“造车”路,可谓一波三折。然而,同样是造车,今时已不同往日。过去,iPhone处于流量火爆时期的苹果造车,是“锦上添花”。如今,在苹果硬件产品销量疲软、市值跌落,以及5G手机慢半拍的境遇下,苹果造车更像是一种流量的再造。是的,苹果没有在哪一个时刻像现在这样,需要坚决执行业务赛道的衍生,而汽车无疑就是那条最好的赛道。


东风汽车集团和华为合作研发的最新成果Sharing-VAN


造车梦能实现吗?

集全球汽车行业精英与智囊于一身,这一次,苹果的造车梦能否实现?

虽然此前的苹果造车没有成功,但其在汽车制造上的探索却一直没有停止过。早在2012年,苹果就正式推出Apple Maps地图服务。2014年,苹果又发布了车载系统carplay,以此进军车联网。使用该系统,用户只需将iPhone连接到启用了CarPlay的汽车,便可在车载屏幕中使用手机上的第三方应用程序。在自动驾驶领域,2016年苹果开始研发自动驾驶;2017年苹果获得美国加州测试自动驾驶汽车的许可,并发布了首份自动驾驶汽车研究成果;到2018年底,苹果在加利福尼亚州已经拥有70辆自动驾驶测试车,同时还有139位可以测试自动驾驶车辆的司机,测试车辆仅次于通用汽车旗下的无人驾驶子公司Cruise。

在硬件层面,苹果也动作不断。动力电池核心领域,2016年以来,就有消息称苹果已与一家韩国电池公司签署保密协议,致力于动力电池研发。2017年,又有消息指出苹果与宁德时代在动力电池领域进行合作。同时,苹果还加强了汽车相关专利的申请,目前已在车载系统CarPlay、驾驶员体征测试系统、动力电池以及车窗全屏Hud抬头显示等方面获得多项专利,这也进一步佐证了苹果在汽车领域的布局。

在苹果造车在经历诸多波折之后,i-car能否到来?这取决于外部和内部的双重因素,答案尚未可知。但可以明确的是,面对众多科技公司纷纷抢占的智能汽车蓝海,正在寻找流量新入口的苹果一定不会轻易放弃。同时,作为全球知名的科技企业,目前的苹果集全球汽车行业精英与智囊于一身,有团队、有资金、有技术积累,完全有实力打造一台智能汽车。

对于苹果造车,一位摩根士丹利的分析师指出,以硬件起家的苹果,在无人车战略上最终会从做软件转向整车设计,并为第三方服务和内容搭建一个平台。知名供应链分析师郭明錤也预言,在造车上,苹果是想先做好“软件”,再攻克“硬件”,最后形成“服务”,把iPhone的成功延续到汽车行业。

传统汽车公司造车注重功能,科技公司造车注重体验。未来的i-car会是什么样?能给我们带来哪些全新体验?神秘的苹果造车,能否像第一代iphone一样,给世界一个惊艳?答案令人期待!


盘点那些造车的科技公司

汽车的诞生为人们的生活带来了极大的便利,而人工智能、大数据、云计算等技术的发展,让传统汽车的产业生态、产品形态和商业模式都进入了全新变革之中。以无人驾驶、车联网为代表的智能化已成为未来汽车产业差异化竞争的制高点。

据国家相关规划,到2020年,新能源车产销将达到500万辆。硕大的新能源车市场蛋糕,引得越来越多的科技公司涉足汽车领域。

华为 

早在2014年,华为先后与东风、长安签署过合作协议,在车联网平台、车载通信设备、车机、移动终端、芯片等方面展开合作。

东风汽车集团和华为合作研发的最新成果Sharing-VAN移动出行服务平台,于4月在上海车展亮相。该移动出行服务平台集LTE-V/5G、无人驾驶、新能源电动汽车、分时租赁、公共出行服务等技术成果于一身。华为的车载通信、5G和云端数据中心等配置都将应用在车上,可以提供信息查询、车辆管理、交通调度和设备管理等功能。

百度

2017年的上海车展上,百度发布了无人驾驶领域的“Apollo”开源计划。百度总裁陆奇宣布投入200亿人民币打造的汽车无人驾驶系统,免费开放给汽车制造商以及其他有需求的合作伙伴。随后百度与北汽、奇瑞、比亚迪、一汽解放、福田等整车制造商达成合作。

阿里巴巴

2016年,阿里与上汽合作、搭载阿里YunOS操作系统的首款汽车“荣威RX5”正式亮相。阿里主要在汽车里嵌入智能操作系统YunOS,通过语音可以完成很多操作。2017年,阿里巴巴战略投资小鹏汽车。2018年,阿里巴巴与重庆小康工业集团股份有限公司签署战略合作协议,共同推进汽车产业的数字化、智能化、网联化的应用合作和产业化合作。

腾讯

2015年,腾讯携手京东、高瓴资本、顺为资本、汽车之家创始人李想和易车网创始人李斌人投资蔚来。2017年,蔚来完成超10亿美元融资,腾讯再次领投。蔚来产品规划对标特斯拉,蔚来EP9不仅能跑还实现了量产。

2017年,腾讯与广汽集团正式签订战略合作协议,双方在车联网服务、智能驾驶、云平台、大数据、汽车生态圈、智能网联汽车营销和宣传等领域开展业务合作。

小米

2014年开始,小米多次被传造车,真正落地则是与一汽的合作。4月3日,一汽奔腾和小米集团联手打造的奔腾T77米粉定制版车型正式上市。新车配备了小米集团的虚拟生活助理小爱同学,用户可以在定制版车型上搭载的3D全息智控系统中置入小爱同学的人物形象,实现语音操控。此外,小米的AI技术与一汽奔腾的3D全息智控系统相结合,可以实现实时远程操作小米智能家居产品,实现车与生活的互通。