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禅定,科学告诉你答案

发表时间: 2019-07-03 16:46:01

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【编者按】研究禅定是一件很复杂的事,所幸借助现代科学仪器,我们能够记录禅定的状态并进行科学分析。6月6日,台湾阳明大学神经科学研究所谢仁俊教授,应天问福德邀请在深圳发表了《禅与脑:从心灵神经科学看禅定》的主题演讲,借由世界最新前沿科学研究,对禅定做了深入浅出地阐释,让听众感到受益匪浅。《商道天下》整理如下,以飨读者。

谢仁俊简介:毕业于瑞典皇家卡洛琳斯卡学院临床神经科学专业,现任台湾阳明大学神经科学研究所教授,台北荣民总医院主治医师,教学研究部整合性脑功能研究小组实验室主持人。

研究专长与兴趣:脑影像学、神经精神医学,神经麻醉及疼痛医学、临床医学、神经生物学、康复医学、睡眠医学、认知神经科学、意识科学、神经工程。


什么是禅?保持专注力和觉知力的每一个当下都是禅。禅,本是梵语dhyana的音译;定,则是梵语samadhi 的意译。禅定在英语里面叫做Meditation,即一心专注于某一对象,而达到不散乱之状态。色界之四禅与无色界之四定,合称四禅八定。禅宗六祖慧能说:“外不着相曰禅,内不动心曰定。”因此,内要把贪瞋痴慢疑烦恼消除,外不受名闻利养、五欲六尘的诱惑,这就是禅定。


大脑活性与心理

有时我们看到一张图片,会进入一种安静的状态。大脑是人体最重要的器官,它有1000亿个神经元。但神经元不能从微观世界来看,神经元的活性需要能量,当神经元运作的时候就会消耗能量。人类的后脑勺有一个原始视觉反射区,可以灵敏地感受到外在物体的运动。借助现代科学仪器,人类脑部活动过程通过大数据分析,能够看出你在想什么。

台湾有一部著名的爱情电影《海角七号》,在电影的结尾,男孩对女孩说:“留下来,或者,我跟你走。”这一句台词很短暂,很干脆,很打动人。男生和女生表达有很大的区别,可能掏心掏肺女生却不以为然,这是因为男女大脑结构有很大差异。英国一位学士一直在研究视觉和知觉,就在学校招募学生情侣,让他们看对方的照片。脑部活性是可以观测的,看到照片爱意无穷,脑部反应就像吸食了海洛因一样兴奋。这位学士在学术论文最后总结:爱情是盲目的,会忽视对方的缺点,热恋期看对方怎样都是好的;但是等大脑冷静了,就会看到对方的很多缺点,就会觉得自己怎么会瞎了眼。刚说到爱,再说到恨,当一个女生看到抛弃她的男人,就会怒火中烧想去打他,爱恨情仇都可以通过大脑活性呈现出来。 

脑部神经研究导师对于宗教对脑部的影响非常有兴趣。当时仪器设备落后,就通过放射性同位素去追踪。他研究了修女和喇嘛,看到很多重要的反应,大脑后面有些红,就说明活性比较高。人类大脑有一个区块,上帝把觉知埋在那里。医学上有很多案例,人脑前后如果出现问题,就会引起癫痫发作。脑部常常不正常地放电,会有一些症状被放大,有很多人在探讨这些问题。


禅定与情绪管理

通过研究大脑活性我们知道,禅定并不是神秘的,而是一种自我调整训练,进入更好的心智境界,促进人类的身心健康。禅定的益处人类很早就知道了,对比禅定前后的数据可知,禅定可以提高人的观察力与敏锐度,好像擦去了镜子上的灰尘,很清晰明净。

禅定来自印度,后来来到中国,跟道家文化有很好地结合。所有关于禅定的解释在经典中都有体现,并且在《六祖坛经》中说得很清楚。六祖慧能说:“菩提本无树,明镜亦非台,本来无一物,何处惹尘埃。”慧能还说:“外不着相曰禅,内不动心曰定。”禅定,以正知来修行念,以正念观察身、受、心、法,即是四念处,或称四念住:观身不净,观受四苦,观心无常,观法无我。四无量心,则是慈悲喜舍。

在现代科学研究中,经过训练的人能很快安静下来,脑力心力得到提升。通过增加一些压力,在短时间内完成数学难题,实证告诉我们这种简单的训练,持之以恒地坚持下来,你的身心灵都会非常健康。目前,神经科学对于禅定的研究还没有非常透彻,西方在做类似研究的时候有三个目标:对专注力的提升,对情绪的调节,对自我的认知。人的心性和脑部活性是可以互相推敲的,人无时无刻不在做决策,但是决策是不是都是正确的、清醒的?其实不然。

再看一个实验,观察人脑的杏仁核。它是产生情绪、识别情绪和调节情绪的大脑中枢,也是控制情绪、学习和记忆的主要脑区,具有情绪意义的刺激会引起杏仁核电活动的强烈反应,并形成长期的痕迹储存于大脑中。研究对象有两类人群,有禅定的和没有禅定的。在极度不公平的时候,禅定的人会做理性选择,运用大脑的前额区也就是逻辑规划区域;没有禅定的人面对极度不公平,是通过认知控制自己的情绪,运用的脑部区域决策是完全不同的。

这是一个非常棒的研究,通过心念的管控、简单的动作就能控制你的行为。婴儿还在妈妈肚子里的时候,虽然只是一个胚胎但已经有了意识和情绪。怀孕第二周期的时候,他的意识越来越清晰,但是他还没有成熟。随着慢慢长大越来越清楚,18岁是一个比较成熟的界限。但是在神经科学中人的成熟,对于情绪的管控,是在22岁以后才成熟。


禅定与心理健康

我们都知道阿兹海默病,俗称老年痴呆症,是脑蛋白缺失产生的脑部损伤。当我们专注外面的世界,比如去做数学题,脑部活性就会降下来。当你有很多奇思妙想时,脑部活性会非常高。研究忧郁症以及慢性疼痛等病症,患者脑部都有一个特质,他无时无刻不是被锁在负能量的情绪中出不来。当需要他专注做一件事情的时候,他无法从情绪中脱离出来。

今天,通过禅定的行为,能够降低负能量情绪的爆发,就能让他走出来。可以通过内心训练大脑,当他没有进入禅定状态之时,很多处理疼痛的脑部区域都在运转,让人感觉到疼痛。

宗教是一个安定的能量场,道家关于天地人有一套完整的论述。基督教中著名人物圣母玛丽亚,让人有敬仰的心态。通过研究发现,人们进入宗教场所的时候疼痛反应会减少,西方是圣母玛丽亚,东方是观世音菩萨。两个人物都穿着白袍,观世音菩萨坐着莲花,圣母玛丽亚脚踩着蛇,两者相似性非常高。

有一个测试,让实验者听妈妈在产房的哭嚎,以及婴儿的笑声。禅定状态越深的人,听到这些声音时,心理状态是平静的,没有太大的反应。进入禅定的程度越深,越能进入专注的状态,接受程度反而更高。所谓的禅坐就是心念的训练,让我们的情绪走向正确,这是有利于身体健康的。

美国麻醉师做了一项研究,轰动了全世界,被刊登上国家学术期刊。就是给老鼠注射剧毒的氯化钾,医师就想研究老鼠死亡的瞬间是什么样的,脑袋收到死亡刺激,脑部是非常有序,脑部会传播给身体。研究表明,死亡一刹那什么都没有,脑部是高度的认知状态。

弘一法师有一首偈语:“我到为植种,我行花未开。岂无佳色在,留待后人来。”经由禅定训练的人,对身体健康的基因表达明显上升,而对身体有害的基因表达则有所下降。禅定训练使专注力、情绪调节能力、自我觉知能力明显提升。

我们从哪里来?我们要做什么?追求的是什么?生命的意义何在?如何使脑、身、心、灵同步健康,完成每个人作为人的功课?禅定可以告诉你答案。